Para dos egresados de la Facultad de Química, el Premio de Investigación Pfizer 2018

Uno de los galardones de investigación más prestigiados en Suiza

Cristina Gil Cruz y Christian Pérez Shibayama, ambos egresados de la Facultad de Química, quienes desarrollan investigación en el Hospital Cantonal de St. Gallen, Suiza, recibieron el Premio de Investigación Pfizer 2018 en el área de Inmunología, Reumatología e Infectología, por un trabajo que permite entender los procesos que controlan las respuestas inflamatorias en el intestino.

Este reconocimiento es uno de los premios de investigación médica de mayor prestigio en Suiza y se otorga a jóvenes científicos que han hecho contribuciones destacadas y con visión de futuro a institutos de investigación u hospitales de esta nación europea.

Gil Cruz y Pérez Shibayama fueron distinguidos por su trabajo de investigación La detección de patógenos por células estromales modula la respuesta inflamatoria del intestino, el cual se enfocó a conocer el papel de los fibroblastos estromales (células intestinales específicas) en el reconocimiento de posibles gérmenes patógenos durante la respuesta inmune de los organismos.

Este proceso de reconocimiento es importante para mantener la integridad del intestino. En este caso, los investigadores eligieron un modelo de ratón para dirigirse específicamente a ciertas células y bloquear su capacidad para identificar determinadas señales microbiológicas.

Cristina Gil y Christian Pérez encontraron que una molécula (MyD88) permite a los fibroblastos reconocer los virus intestinales para evitar la activación excesiva de las células inmunes. Asimismo, la ausencia de moléculas de MyD88 en las células correspondientes del modelo de ratón conduce a respuestas inmunes incontroladas con lesiones intestinales graves.

El trabajo de investigación de los egresados de la licenciatura en Química Farmacéutico Biológica de la FQ también permitió determinar que estos fibroblastos estromales intervienen como reguladores de la carga inmune, modulando las respuestas inmunes en condiciones inflamatorias y, por lo tanto, previniendo lesiones inmunopatológicas en el intestino.

Publicado en la revista Nature Immunology, en el estudio se demuestra que las células de estroma pueden reconocer directamente al virus en el tracto digestivo y ello es importante para modular la velocidad de la respuesta inmune contra el patógeno.

“Nuestro hallazgo contribuye de manera importante a resolver cómo nuestro organismo regula la respuesta inmune en contra de patógenos en el intestino. Es decir, respondiendo de manera equilibrada en contra del patógeno y evitando reacciones inflamatorias que puedan ser dañinas y comprometan la funcionalidad del tejido”, explicaron los investigadores en entrevista.

Esta investigación, agregaron, “permite entender de manera básica, a nivel molecular y celular, los procesos que controlan las respuestas inflamatorias en el intestino”, por ello, teniendo como potencial blanco terapéutico a las células de estroma (fibroblastos intestinales), podría pensarse en “estrategias dirigidas en el campo médico de las enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn (padecimiento intestinal inflamatorio crónico) y la colitis ulcerativa”.

Para Cristina Gil Cruz, obtener el premio Pfizer 2018 “significa una satisfacción muy grande, pues es el reconocimiento a muchos años de trabajo y esfuerzo, además de una excelente oportunidad para reflejar la capacidad de trabajo y de calidad que tenemos los mexicanos en diversas áreas, entre ellas la ciencia”.

En tanto, para Christian Pérez Shibayama, representa “un gran logro profesional y la sumatoria de años de preparación y dedicación a la pasión por encontrar algo nuevo en el campo de la Inmunología. El hecho de que un premio tan importante nos haya sido entregado refleja el grado de apreciación a la calidad del trabajo, lo cual es de gran orgullo y muestra la calidad científica y potencial de investigadores mexicanos a nivel internacional”.

Gil Cruz se refirió a las ciencias como disciplinas que requieren de una gran cantidad de tiempo y esfuerzo; por ello, el trabajo arduo es importante para salir adelante: “La ciencia requiere vocación y mucho amor a lo que se hace, de lo contrario, ésta se vuelve una competencia sin sentido. Mi recomendación para los estudiantes de la FQ es que traten de cultivar siempre esa fascinación por lo que hacen, de mantener siempre esa chispa que los empujó a estudiar una carrera en el área química; ésa es la mejor herramienta para lograr lo que se propongan”.

Pérez Shibayama expresó que “pertenecer a la Facultad de Química y a la UNAM debe llenar de orgullo a todos los universitarios, además de generar una gran responsabilidad. Juntos debemos mantener la excelencia académica de nuestra institución y reflejarla en cualquiera de las especialidades y ramas; siempre marcar la diferencia y el cambio por el bien de la institución y, por supuesto, de México. El cambio siempre estará en nosotros y, en estas etapas de transformación del país, debemos convertirnos en un ejemplo fuerte y tangible de cambio y progreso, como lo ha sido históricamente nuestra Facultad”.

Premio de Investigación Pfizer

El Premio de Investigación Pfizer se otorga anualmente desde 1992. Es uno de los galardones más prestigiosos en el campo de la investigación médica en Suiza, con repercusión internacional. Recompensa a científicos jóvenes que trabajan en institutos de investigación u hospitales en ese país europeo y contribuyen a importantes avances que abren nuevas perspectivas en el campo de la investigación básica o clínica.

El Premio de Investigación Pfizer otorga reconocimientos en áreas como Sistema Cardiovascular, Urología y Nefrología, Infectología, Reumatología e inmunología, Neurociencia y Enfermedades del sistema nervioso, Oncología y Pediatría.

Este galardón anual ha sido otorgado por la Pfizer Research Prize Foundation, a propuesta de comisiones científicas independientes, en los campos de investigación básica y clínica.

José Martín Juárez Sánchez

(con información de la Pfizer Research Prize Foundation)

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